奥大教授 | 我是前美国宇航局研究员,在为NASA火星2020任务寻找着陆点!

奥大教授 | 我是前美国宇航局研究员,在为NASA火星2020任务寻找着陆点!

同时拥有地质学家、古生态学家和天体生物学家称号的Kathleen Campbell 教授,给自己设定了一个巨大的挑战:调查地球上生命的起源,从而探究其他星球上是否存在生命。为了更好地进行研究,这位前NASA(美国宇航局)研究员找到了一个开展工作的完美地点——新西兰。


奥大教授 | 我是前美国宇航局研究员,在为NASA火星2020任务寻找着陆点!

Kathleen选择在新西兰进行研究和教学的原因很简单——这里具有超前的世界观和合作精神,是探索最尖端科学问题的理想场所。

 

出生在美国的Kathleen是奥克兰大学环境学院的教授,也是世界著名的极端环境专家,她用自己的研究协助探寻其他星球上的生命。这项工作也作为国际团队的一部分,为美国宇航局的火星2020探测车任务(NASA Mars 2020 mission)检查可能的着陆点。


起初,Kathleen在新西兰为期三年的工作是在为美国航天局工作。直到21年后,她还在这里。“这里拥有进行多样化研究的完美环境,这也是把我留下的原因。”


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“我们和世界各地都有紧密的联系以及合作,学生们可以接触到业内顶尖科学家和顶级的仪器。”


“因为新西兰独特的发展前景,我有很多的机会接触国际合作者,这对我和我的学生都是好事情。”

 

Kathleen谈起新西兰美丽又灵动的极端地质环境满是欣喜,因为这些在她看来都十分的有价值,非常适合她的研究。新西兰同时还是一个开放、自由的社会,在本地乃至全球都有着强有力的联系,这对Kathleen的工作也非常有帮助。


例如奥克兰大学与当地毛利人和新西兰环保部的关系就使Kathleen和她的学生“前所未有地”获得进入新西兰Rotorua独特的温泉区考察和研究的机会。

 

Rotorua on Mars是由奥大资助的项目,用于宣传温泉在寻找其他星球上生命的作用。理学院的荣誉学士学位在读学生Sian Camp就是其中的一员,他正在探索微生物和Rotorua温泉之间的关系,从而帮助我们了解火星上可能发生的事情。“Kathleen喜欢鼓励我们走出自己的舒适区,学习新技能。”



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“她总是鼓励我通过不停的探索和思考来学习,

而不只是一味地传授知识,这真的是一件非常好的事情。”


她的研究将直接用于选择美国宇航局的火星2020任务的着陆点。

 

Kathleen在奥大还负责指导Te Ao Mārama基本调查中心。她说该中心的主要任务是寻找宇宙中的生命,研究宇宙的进化和生命的进化等内容。


“让我们兴奋的是学生们都会参与进来,即使是大一的学生。他们参与峰会,进行实地考察并与来自世界各地的国际科学家会面。”


“不同类型的人一起试图解决一些重大问题,这是一种特别有意思的搭配。”多年的研究院和导师的经验告诉她,解决具有挑战性的问题最难能可贵的是协作与团队合作。

 

“不同的技能、不同的性格乃至不同的世界观的人,得把他们凝聚起来一起解决问题。”



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“学生们可以在不同领域相互帮助,并提出不同的想法。有时候是学生解决了一些我无法解决的问题。我们在工作中相互协助,紧密合作。”


来自秘鲁的学生Diana Pajuelo说:“Kathleen教授我实地考察和试验分析的技巧,但鼓励我使用自己的标准。她从不告诉我该怎么做,只是引导我。”

 

Diana相信从Kathleen教授身上学到的技能对她未来职业生涯受益匪浅,这也在Kathleen过去教授过的已经就业的学生身上得到了印证。

 

“他们需要拥有独自走进社会的能力,亲身实践的工作经验,然后通过与我们的进一步交流,再一次走出去。” Kathleen认为。

 

“许多的职业、职位都需要用到这些技能,而且我真诚地希望我的学生在走向世界时拥有广阔的视野。”



Kathleen教授的研究工作

视频短片


文章英文原文作者:Linley Boniface


欲查看英文原文,可点击文章左下角的“阅读原文”。


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